変わりゆく世に面白く

中小企業診断士。ウエスト・アイ・ランドコンサルティング代表。会社員としてネットショップ支援業務に19年間従事の後山口県萩市へ移住。 地域おこし協力隊として従事しつつ独立。スモールビジネスとは何かを自ら実践しながら追求する。

スモールビジネスの実践を西風にのせてお届けします。

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山口県萩市は観光業が主要産業。このご時世、春が来たというのに観光客数が伸び悩み飲食店や旅館は非常に苦しい状況に立たされています。明日の生活もままならないという切実な声があちこちから聞かれるようになりました。

ただ、団体客を当てにしていた大規模な旅館や食事処の打撃は大きい一方で、個人客がメインのゲストハウスやレストランはまだましなようです。

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もっともこの騒ぎが始まる以前から個人客の割合は増えており、(一社)日本旅行業協会の統計では2016年時点で個人旅行が8割近くのシェアを占めているとされています。その変化に対応できなかった業態の事業者が苦戦しているとも言えそうです。

島根県松江市ではこの状況が収束したのちに個人旅行者を取り込むために「おせわさん」というサイトを活用しようとしています。これは個人の旅行者とおもてなしをしようとする地元の人をマッチングするサイトで「水引のアクセサリー制作」「日本刀の体験」「お菓子と日本語の教室」といったユニークな「おもてなし」が掲載されています。

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もっとも私が萩にはまったきっかけもゲストハウスに宿泊し、その場で予約した銀細工をやったことからでした。そのときは2日間にわたり作業をしたためにほとんど観光地を回ることはできませんでした。けれどもそのことが却ってそこで出会った人との繋がりを濃密にし、何度も通いたくなるほどの魅力に取りつかれてしまったのです。

個人客が増加した理由の一つとして、スマートフォンの普及が挙げられます。情報はガイドブックではなくインターネット上にあふれており、個人でも観光地を動くことが容易になりました。そしてSNSを通じて人と人が繋がりやすくなり、旅する人ともてなす人の出会いが新たな観光の価値を生み出しているのではないかと思います。

「松江流アクティビティ」ポータルサイト おせわさん
https://jp.matsue-osewasan.com/

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このご時世さまざまなイベント自粛になる中、地域の小規模なイベントには十分な注意を払いながら参加させてもらうようにしています。イベントといっても友だちの友だちくらいまでが参加するもので、ちょっとお茶をしに行くような感覚のものです。

そのような規模のものでも自分たちの生業を披露しながら時を過ごしていきます。

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人口減少が進む地方では、競合が少なく家賃などの固定費も低く抑えられる傾向にあることから、大都市よりも小さなビジネスを始めるには適しています。

しかし、逆に言うと競合が少ないのは市場規模自体が小さいからで、新規参入してきた事業者が新規顧客を増やすことは容易ではありません。

そのようなことからたとえ小規模でもこうしたイベントに参加することは、顧客の輪を少しずつながら広げていくことができ、格好のPRの場であるといえます。

そして今は、SNSの時代。出店していることを友だちの友だち、さらにその友だちくらいにまで認知を高めることができます。しかも、友だち同士の信頼感を通して情報が伝えられるので、顧客になってくれる可能性はぐっと広がります。

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ひととの繋がりはたとえ小さなものだとしても絶大な力を持っています。この騒ぎが早く終息することを願いつつ、人と繋がる機会があるのなら十分な注意を払いながら、できるだけ参加してそのつながりを広げていきたいものです。

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3月は、古民家のリノベーションに2回ほど参加してきました。私には左官や大工の心得はないにもかかわらず、見よう見まねでなんとかこなしてきました。いわゆるDIYにボランティアで参加してきた形です。

2回とも近隣に住む家族や学生、さまざまな人が集まってきて壁塗りや床の張替えに参加していました。潤沢な資金や人材といった資源に乏しい地方のリノベーションにおいてはこうしたボランティアによるDIYがよく行われます。

ボランティア活動においては特に報酬が出るわけでもないのに、多くの人が参加してなおかつ統率がみだれることなく作業も進んでいくのはなぜなのでしょうか。

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アメリカの行動学者ハーシーとブランチャードはリーダーシップのあり方としてSL理論というものを打ち立て、フォロワーの状態によって最適なリーダーの行動が異なることを唱えました。SL理論によれば、場合によってはフォロワーの自主性に任せあえてリーダーは何もしないということもあり得ます。しかし、それはフォロワーの能力が極めて高い場合において成立するとされ、専門性の低い人たちが集まるボランティア活動では当てはまりません。

一方で、ボランティア活動が成立するには次の4つの原則があるということが、最近提唱されるようになりました。

「自主性・主体性」・・・誰かに強制されることなく自ら進んで参加すること
「社会性・連帯性」・・・課題に対して協力し合い解決にあたること
「創造性・開拓性」・・・課題に対して自由な発想でしくみを創りだしていくこと
「無償性・無給性」・・・報酬を求めないこと

活動が有償で実施される場合は、報酬が自主性や主体性を呼び起こす動機ともなりえます。しかし無償の場合は、報酬ではなくそれ以上に強い共通の課題認識が動機となっていると考えられます。

リノベーションでDIYに多くの人が参加するのは、地域の人口が減り賑わいを取り戻さなければならないという課題意識が共通認識としてあるからです。

そしてフォロワーの能力は「社会性・連帯性」による協力体制と「創造性・開拓性」によるイノベーションによって補われ、自主的な活動が成立します。

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近年では時代の変化が速くなり、有償・無償を問わず「創造性・開拓性」が求められる課題が多くなっています。次世代のリーダーに求められるのは報酬による動機付けよりも、課題設定を明確にし「社会性・連帯性」「創造性・開拓性」を発揮できる土壌を作り上げ、「自主性・主体性」を呼び起こすことなのではないでしょうか。

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